The Rare Earth hypothesis — The Science Geek

Ever since the pioneering work of Frank Drake (1930-) in 1960, astronomers have been looking for radio signals from extraterrestrial civilisations and have failed to find anything. This could be because Earth-like planets containing complex life forms (such as ourselves) are rare in the Universe and only a series of highly improbable events led to the […]

via The Rare Earth hypothesis — The Science Geek

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Como vimos Plutão ao longo dos anos

Imagens do Plutão de 1996-2012 evolução das imagens ao longo que a sonda foi chegando mais perto do planeta.

Imagem da Sonda de 2016. A partir desta imagem chegaram a conclusão de que Plutão não faz parte do sistema solar.

Células são parecidas com computadores?

Células basicamente têm as mesmas funções que computadores. Eles enviam e recebem entradas e saídas de sinais em conformidade. Se você toma um Frappuccino, seus picos de açúcar no sangue, e suas células pancreáticas obtém a mensagem. Saída: mais insulina.

Mas a computação celular é mais do que apenas uma metáfora conveniente. Nas últimas duas décadas, os biólogos têm trabalhado para cortar o algoritmo das células em um esforço para controlar seus processos. Eles viravam o papel da natureza como engenheiro de software da vida, editando gradualmente o algoritmo de uma célula – seu DNA – ao longo das gerações. Em um artigo publicado Nature Biotechnology , os pesquisadores programaram células humanas para obedecer 109 conjuntos diferentes de instruções lógicas. Com o desenvolvimento posterior, isso poderia levar a células capazes de responder a direções específicas ou pistas ambientais, a fim de combater a doença ou fabricar produtos químicos importantes.

Suas células executam essas instruções usando proteínas chamadas recombinases de DNA, que cortam, reorganizam ou fundem segmentos de DNA. Essas proteínas reconhecem e direcionam posições específicas em uma cadeia de DNA – e os pesquisadores descobriram como desencadear sua atividade. Dependendo se a recombinase é provocada, a célula pode ou não produzir a proteína codificada no segmento de ADN.

Uma célula pode ser programada, por exemplo, com uma porta lógica chamada NOT. Esta é uma das instruções de lógica mais simples: NÃO faça algo sempre que você receber o gatilho. Os autores deste estudo usaram esta função para criar as pilhas que iluminam acima no comando. O biólogo Wilson Wong, da Universidade de Boston, que liderou a pesquisa, refere-se a essas células manipuladas como “circuitos genéticos”.

Células cancerígenas têm impressões digitais biológicas, como um tipo específico de proteína. Juno Therapeutics , uma empresa com sede em Seattle, possui engenhenosas células imunes que podem detectar essas proteínas e células-alvo de câncer especificamente. Se você colocar portas lógicas nessas células imunes, você pode programar as células imunológicas para destruir as células cancerosas de uma forma mais sofisticada e controlada.

As células programáveis têm outras aplicações potenciais. Muitas empresas usam células de levedura geneticamente modificadas para produzir produtos químicos úteis. A Ginkgo Bioworks , uma empresa com sede em Boston, usa essas células de levedura para produzir fragrâncias, que elas vendem a empresas de perfumes. Este fermento come açúcar como a levedura de cerveja, mas em vez de produzir álcool, produzem moléculas aromáticas. A levedura ainda não é perfeita, as células tendem a mutar ao se dividirem, e depois de muitas divisões, param de funcionar bem. Narendra Maheshri, um cientista de Ginkgo, diz que você pode programar o fermento para se autodestruir quando ele parar de funcionar corretamente, antes de estragar um lote de colônia de alto grau.

O grupo de Wong não foi o primeiro a fazer portas de lógica biológica, mas eles são os primeiros a construir tantos com sucesso consistente. Dos 113 circuitos que construíram, 109 trabalharam. “Na minha experiência pessoal construindo circuitos genéticos, você teria sorte se trabalhassem 25% do tempo”, diz Wong. Agora que eles obtiveram esses circuitos genéticos básicos para funcionar, o próximo passo é fazer com que as portas lógicas funcionem em diferentes tipos de células.

Mas não será fácil. As células são incrivelmente complicadas – e o DNA não tem interruptores “on” e “off” diretos como um circuito eletrônico. Nas células de engenharia de Wong, você “desativa” a produção de uma determinada proteína alterando o segmento de DNA que codifica suas instruções. Em outras palavras: É difícil depurar 3 bilhões de anos de evolução.

As aranhas comeriam todos os humanos em um ano

spider-30Uma pesquisa entomológica recente de casas da Carolina do Norte constatou que em todas as casa há aranhas. Há uma boa chance de pelo menos uma aranha está olhando para você agora, dimensionando-o de um canto escuro da sala, oito olhos brilhando nas sombras.

As aranhas comem principalmente insetos, embora algumas das espécies maiores tenham sido reconhecidas como comedoras de lagartos, aves e até mesmo pequenos mamíferos. Dada a sua abundância e a voracidade de seus apetites, dois biólogos europeus recentemente se perguntavam: “Se você comparasse toda a comida consumida pela população mundial de aranhas em um único ano, quanto seria?

Martin Nyffeler e Klaus Birkhofer publicaram suas estimativas na revista Science of Nature no início deste mês, e o número que chegaram é francamente chocante: as aranhas do mundo consomem entre 400 e 800 milhões de toneladas de presas em um ano. Isso significa que as aranhas comem pelo menos tanta carne quanto todos os 7 bilhões de seres humanos no planeta combinados.

Ou, para uma comparação um pouco mais perturbadora: a biomassa total de todos os seres humanos adultos na Terra é estimada em 287 milhões de toneladas. Mesmo que você adere a outras 70 milhões de toneladas para dar conta do peso das crianças, ainda não é igual à quantidade total de comida consumida pelas aranhas em um determinado ano, excedendo o peso total da humanidade. Em outras palavras, as aranhas poderiam comer todos nós e mesmo assim continuarem com fome.

Supernova

O que causa uma Supernova?

Uma supernova acontece quando há uma mudança no núcleo, ou centro, de uma estrela. Uma alteração pode ocorrer de duas maneiras diferentes, com ambos resultando em uma supernova.

difference-between-nova-supernova_23ff70f2433c7763O primeiro tipo de supernova acontece em sistemas binários de estrelas. Estrelas binárias são duas estrelas que orbitam o mesmo ponto. Uma das estrelas, uma anã branca de carbono-oxigênio , rouba a matéria de sua estrela companheira. Eventualmente, a anã branca acumula muita matéria. Ter muita matéria faz com que a estrela exploda, resultando em uma supernova.

O segundo tipo de supernova ocorre no final da vida de uma única estrela. À medida que a estrela se esgota de combustível nuclear, parte de sua massa flui para dentro de seu núcleo. Eventualmente, o núcleo é tão pesado que não pode suportar sua própria força gravitacional. O núcleo desmorona, o que resulta na explosão gigante de uma supernova. O sol é uma única estrela, mas não tem massa suficiente para se tornar uma supernova.

Por que os cientistas estudam supernovas?

crab_nebulaUma supernova queima por apenas um curto período de tempo, mas pode dizer aos cientistas muito sobre o universo.

Um tipo de supernova mostrou aos cientistas que vivemos em um universo em expansão, que está crescendo a um ritmo cada vez maior.

Os cientistas também determinaram que as supernovas desempenham um papel fundamental na distribuição de elementos em todo o universo. Quando a estrela explode, atira elementos e detritos para o espaço. Muitos dos elementos que encontramos aqui na Terra são feitos no núcleo das estrelas. Estes elementos viajam para formar novas estrelas e planetas.

Como os cientistas procuram Supernovas?

Cientistas usam diferentes tipos de telescópios para procurar e estudar supernovas. Alguns telescópios são usados para observar a luz visível da explosão. Outros registram dados dos raios-X e raios gama que também são produzidos. Tanto o telescópio espacial Hubble da NASA como o observatório Chandra X-ray capturaram imagens de supernovas.

Em junho de 2012, a NASA lançou o primeiro telescópio em órbita que focaliza a luz na região de alta energia do espectro eletromagnético. A missão NuSTAR tem um número de trabalhos a fazer. Ele vai procurar estrelas colapsadas e buracos negros. Também procurará pelos restos de supernovas. Os cientistas esperam aprender mais sobre como as estrelas explodem e os elementos que são criados por supernovas.

Supernovas

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Algumas supernovas

3 tendencias da biotecnologia para prestar atenção de perto em 2017

À medida que começamos olhar as tendências emergentes de 2017 a partir da avantajada IndieBio, onde vemos centenas de lançamento de aplicações na área biotecnológica e tecnologica por ano, alguns temas-chave já estão surgindo. Mesmo quando as paisagens políticas mudam, a ciência e a tecnologia continuam avançando.

1. Terapias Celulares e Medicina Regenerativa

A maioria de nós tem visto shows de ficção científica mostrando futuros médicos reconstruindo e substituindo órgãos inteiros. Essa ficção agora está se tornando uma realidade com terapias celulares de empresas como a Juno (curando dois bebês com leucemia de seus cânceres previamente resistentes ao tratamento com células T projetadas), células-tronco pluripotentes induzidas (iPS), pioneiras feitas pelo cientista vencedor do Prêmio Nobel, Shinya Yamanaka, que podem se tornar qualquer célula do corpo, organoides em crescimento (mini órgãos com alguma função de um órgão totalmente crescido como o estômago organoide cultivado por pesquisadores em…

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